• “This is the darkest story that I ever heard. And all my life I have labored not to tell it.” *****

    Cette histoire sombre, Ben Wade va pourtant se décider à nous la raconter, plusieurs décennies après les terribles événements qui ont secoué la petite ville sudiste de Choctaw. Car cette histoire est celle de Kelli Troy, son premier amour, et qu’on n’oublie jamais vraiment un premier amour. Mais aussi et surtout parce qu’un jour d’été 1962, sur le mont Crève-Cœur, Kelli a été victime d’un acte de violence innommable, dont Ben ne s’est jamais relevé.

    J’ai découvert Thomas H. Cook grâce à ce roman il y a une trentaine d’années et j’ai eu envie de le relire afin de voir si, à l’instar de «Au lieu-dit Noir-Etang» (du même auteur) et des Hauts de Hurlevent d’Emily Brontë, le roman résisterait à l’épreuve du temps et à mon évolution en tant que lectrice.

    Ce fut bel et bien le cas, la prose lyrique de l’auteur et la puissance de l’histoire m’emportant une nouvelle fois dans un univers très sombre, dans lequel les passions dévastent plus qu’elles ne ravissent. Thomas H. Cook dépeint à merveille les tourments des adolescents en proie aux premières émotions amoureuses, dans une petite communauté rurale imprégnée de racisme, et l’impact de ce vécu sur les hommes et femmes qu’ils deviendront. Il utilise pour ce faire une langue soignée, empreinte de mélancolie, avec des images d’une grande justesse : un mot terrible tombe tel un corps lors d’une exécution  ("Then the word drops from me like a body through a hangman’s scaffold : nigger”), les souvenirs hantent le narrateur au point que sa mémoire semble être devenue le fantôme de la femme aimée ("<…> as rich and vital as if she were still fully alive and standing beside me, a voice so physically present that at times it seems as if my memory has become her ghost.").

    «Sur les hauteurs du mont Crève-Cœur» n’est pas qu’un «whodunnit» avec une fin surprenante mais également une histoire marquante à de multiples points de vue. Si l’on y retrouve les thèmes et la noirceur chers à l’auteur, le cadre lui confère en outre un cachet dramatique particulier : le nom du mont Crève-Cœur («Breakheart Hill») est un rappel des temps atroces de l’esclavage et c’est Kelli, jeune femme passionnée et indignée par le traitement réservé aux Noirs, qui révélera l’origine de ce nom…

    Un beau roman et un auteur que je vous recommande.

     

    Du même auteur:

    Au lieu-dit Noir-Etang 


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  • The Lost Man“At night, when the sky felt even bigger, he could almost imagine it was a million years ago and he was walking on the bottom of the sea. A million years ago when a million natural events still needed to occur, one after the other, to form this land as it lay in front of him now. A place where rivers flooded without rain and seashells fossilised a thousand miles from water and men who left their cars found themselves walking to their deaths.” *****

    Dans l’impitoyable désert australien, deux frères, Nathan et Bub Bright, se retrouvent près d’une tombe : le lieu-dit « stockman’s grave », là où un inconnu perdit la vie il y a près d’un siècle. Cette fois, ce n’est pas le corps d’un inconnu qu’ils trouvent à l’ombre de la sépulture mais celui de leur frère, Cameron, dont les dernières heures ont dû être un long calvaire sous le soleil du Queensland, sans eau et sans voiture, à des kilomètres de toute aide potentielle. Certes, Cameron était préoccupé ces derniers temps, mais aurait-il pu être désespéré au point d'aller volontairement à la rencontre d’une telle mort, en toute connaissance de cause ?

    Tout comme l’excellent «The Dry» («Canicule»), "The Lost Man" est un roman à suspense comme je les aime: pas d’actions ni de rebondissements spectaculaires mais une intrigue qui se dévoile lentement, des personnages faillibles, des secrets de famille, le tout baignant dans une atmosphère à la fois dépaysante et oppressante, au point de devenir presque un personnage à part entière. Quant au dénouement, je vous dirai simplement qu’il est glaçant et que je ne suis pas près de l’oublier…

    Un très bon moment de lecture que je vous recommande vivement.

     

    Du même auteur: 

    Canicule

     

     

     


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    Avec toutes mes sympathies«La lecture est l’endroit où je me sens à ma place. Lire répare les vivants et réveille les morts. Lire permet non de fuir la réalité, comme beaucoup le pensent, mais d’y puiser une vérité. L’essentiel pour moi est qu’un texte sonne juste, que je puisse y discerner une voix, une folie. » *****

    Prix Renaudot 2018 de l'essai

    Critique littéraire jusqu’alors bercée par les mots des autres, Olivia de Lamberterie choisit à son tour la voie de l’écriture pour exorciser une douleur presque indicible : le deuil de son frère Alexandre, qui s’est donné la mort après avoir erré entre tentatives de suicide et hôpitaux psychiatriques. Elle raconte la relation fraternelle et la famille bourgeoise  –quelques fragments d’enfance tantôt heureux, tantôt loufoques, avec en filigrane un portrait émouvant de ce frère qui, tels Romain Gary ou Sylvia Plath, faisait partie de «ces blessés dotés d’une sensibilité trop exacerbée pour supporter de se lever un matin de plus ».

    Tous ceux qui ont perdu un être cher ne manqueront pas de se reconnaître dans la douleur qu’elle décrit de sa plume élégante, dans les détails effroyables aussi : le coup de fil qui a des airs de fin du monde, le cadavre qu’il faut regarder en face, les derniers messages envoyés par celui qui avait pris sa décision. A la douleur naturelle de l’absence vient s’ajouter celle du choix de mourir et de la maladie qui a rongé Alexandre tout au long de sa vie, sur laquelle le nom savant de dysthymie a été apposé mais que l’auteure décrit de manière tellement plus bouleversante : «cette mélancolie qui te laissait moribond, <…> cet invisible héritage lestant nos aubes avant de se dissoudre dans le rythme forcené des journées, toujours susceptible de resurgir au petit malheur la chance». Une mélancolie qu’elle comprend d’autant mieux qu’elle s’y reconnaît, telle une malédiction qui frapperait la famille.

    La formation littéraire d’Olivia de Lamberterie lui permet de transcender cette douleur pour produire une œuvre juste et touchante, émaillée çà et là d’anecdotes et  de références littéraires («rien ne s’oppose plus à cette nuit», «mon frère, mon Dormeur du val»). Une très belle réflexion sur la perte d’un être aimé à la folie, empreinte de souffrance mais aussi de poésie et d’espoir puisque au final, ce «frère éblouissant au cœur sombre» est celui qui a rendu les siens vivants.

     

     

     


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  • Le secret de Tristan Sadler / The AbsolutistLe secret de Tristan Sadler / The Absolutist«It would be best for all of us if the Germans shoot you dead on sight» ***** 

    Je connaissais John Boyne par l’adaptation au cinéma de son roman «Le garçon au pyjama rayé» et je l’ai découvert en tant qu’écrivain il y a quelques semaines, passant de délicieuses heures à rire et à m’émouvoir grâce à ses «Furies invisibles du cœur» et comptant bien renouveler l’expérience. C’est chose faite avec «The Absolutist» («Le secret de Tristan Sadler») qui, s’il n’a pas la puissance romanesque du livre susmentionné, est un excellent roman que je vous conseille, particulièrement si vous aimez les récits qui se déroulent pendant la première guerre mondiale.

    L’histoire commence en effet en 1919, lorsque Tristan Sadler se rend à Norwich pour une mission éprouvante. Contrairement à son compagnon d’infortune William Bancroft, il a survécu à l’enfer des tranchées malgré les tendres mots d’adieu de son père lorsqu’il est parti au front  («It would be best for all of us if the Germans shoot you dead on sight») et a maintenant rendez-vous avec Marian, sœur de Will, à qui il veut remettre les lettres qu’elle a écrites à son frère durant la guerre. Tristan a cependant des raisons bien particulières d’appréhender cette rencontre et c’est peu à peu que les événements effroyables de 1916 se révèlent, grâce à des flashbacks d’un réalisme glaçant.

    L’intrigue est prenante comme dans un bon roman à suspense mais la force du livre réside davantage dans son contexte historique et la dimension morale qui en découle. La guerre y est présentée sans concession, changeant les êtres par son horreur absolue ou révélant ce qu’ils sont, avec çà et là les sursauts de ceux qui questionnent l’autorité : les objecteurs de conscience et les «absolutists» qui vont encore plus loin et refusent toute implication, même humanitaire. Sur cette réflexion viennent se greffer des thèmes universels qui se retrouveront dans « Les furies invisibles du cœur » : le deuil, le rejet, la sexualité, les préjugés.

    Une histoire forte que je vous recommande sans hésiter.

     

    Du même auteur:

    Les furies invisibles du coeur

     

        

     

     

     


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  • Le temps d'un soupir"Le printemps fait mal. Je voudrais lui demander grâce. < …> La douceur de l'air me fait rêver, à ce qui fut et à ce qui serait si tu étais là. Je sais que cette rêverie n'est qu'une inaptitude à vivre le présent. Je me laisse entraîner par ce courant sans regarder trop loin ou trop profondément. J'attends le moment où je retrouverai la force. Il viendra. Je sais que la vie me passionne encore. Je veux me sauver, non me délivrer de toi. " *****

    Les livres qui ont le pouvoir de bouleverser un même lecteur à trente ans d’intervalle ne sont sans doute pas légion et je n’étais pas sûre de ce qui m’attendait en reprenant «Le temps d’un soupir», lu pour la première fois à l’âge de dix-sept ans dans le cadre du cours de français. Il ne m’a fallu que quelques lignes pour comprendre que l’impact de ce magnifique message d’amour conservait toute sa puissance à travers les décennies… et que je devais garder un paquet de Kleenex à portée de main.

    «Notre vie entière, qu’était-elle dans le cours du monde ? A peine le temps d’un soupir.» Le comédien Gérard Philipe n’a que trente-sept ans lorsqu’il est emporté par un cancer, laissant sa veuve, Anne, seule avec le souvenir du bonheur et le vide absolu de l’absence. Au fil de ces pages empreintes d’amour et de douleur, Anne Philipe tisse une œuvre aussi courte qu’intense, décrivant toutes les nuances du chagrin avec beaucoup de finesse : le courage de cacher à l’être aimé qu’il va mourir, dans un ultime geste d’amour, l’accompagnement des derniers jours, la solitude brutale quand la mort surgit quelques semaines seulement après le verdict, la nécessité de continuer à vivre.

    «Le temps d’un soupir» est un récit bouleversant dans lequel chacun ne peut manquer de se reconnaître pour peu qu’il ait été confronté à un deuil douloureux. Anne Philipe écrit merveilleusement bien, les images et phrases utilisées traduisant les sentiments avec beaucoup de justesse et de subtilité : «Je vivais mon exécution, mais celui qui allait mourir dormait à quelques mètres» ou encore «L’ouragan est là, il sommeillait, prêt à m’assaillir au premier ciel tendre, aux premières pousses vertes qui dessinent un halo fragile autour des arbres».

    Si le récit est empreint de poésie, l’auteure porte cependant sur la mort un regard sans concession, refusant de l’enjoliver ou de se voiler la face puisqu’elle ne croit pas à l’au-delà : «J’ai cru longtemps à la paix des cimetières <…> Mais ce jour-là, en face de toi, le ciel bleu, les cyprès presque noirs, la brise délicate n’étaient qu’un décor. Mon regard allait aux choses cachées, à la vie souterraine, inhumaine où chacun pourrissait seul, toi comme les autres, à un mètre de moi.»

    Un roman à lire absolument, à méditer aussi, qui rappelle par la gravité du sujet évoqué que le bonheur est d’autant plus fragile lorsqu’il semble aller de soi.

     

     

     


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